20.11.09

~The Powhatan

by Marianne Millar

The Powhatan (also spelled Powatan and Powhaten),
or Powhatan Renape is the name of a Virginia Indian tribe.
It is also the name of a powerful confederacy of tribes
which they dominated. The confederacy is estimated to
have been about 14,000-21,000 people in eastern Virginia,
when the English settled Jamestown in 1607.
They were also known as Virginia Algonquians, as they
spoke an eastern-Algonquian language known as Powhatan.

In the late 16th and early 17th centuries,
a mamanatowick (paramount chief) named Wahunsunacock
created a powerful chiefdom by affiliating 30 tributary
peoples, whose territory was much of eastern Virginia,
called Tsenacommacah ("densely-inhabited Land")
He was known by his title, Powhatan. Each of the tribes
within the chiefdom had their own weroance (chief),
but all paid tribute to Powhatan.

Villagehut

After Powhatan's death in 1618, hostilities with colonists
escalated under the chiefdom of his brother,
Opechancanough, who sought in vain to drive off
the encroaching English. His large-scale attacks in 1622
and 1644 met strong reprisals by the English, resulting
in the near elimination of the tribe.
By 1646 the Powhatan Confederacy was largely destroyed,
in part due to infectious diseases to which they had no
immunity. By this time, the colonies were desperate for labor.

Almost half of the incoming whites arrived as
indentured servants. As colonial expansion continued,
the Europeans imported growing numbers of enslaved
Africans for labor. By 1700 the colonies had about 6,000
black slaves, one-twelfth of the population.
It was common for black slaves to escape and join
surrounding Powhatan; white servants were also noted
to have joined the Indians. Africans and whites worked
and lived together; some natives also intermarried with
them. After Bacon's Rebellion in 1676, the colony
enslaved Indians for control.
In 1691 the House of Burgesses abolished Indian
slavery; however, many Powhatan were held under
servitude well into the 18th century.


trading

In the 21st century, seven Indian tribes are recognized
by the state as having ties with the original
Powhatan confederacy. The Pamunkey and Mattaponi are
the only two peoples who have retained reservation lands
from the 1600s. The competing cultures of the Powhatan
and English settlers were united temporarily through
the marriage of Pocahontas and John Rolfe.
Their son Thomas Rolfe was the ancestor of many
Virginians; thus, many of the First Families of Virginia
have both English and Virginia Indian ancestry.

~ Read more ~

Indianen kaart

De Powhatan, die aan de oostkust van de Noord-Amerika
woonden ten tijde van de eerste kolonisten waren
in feite geen op zichzelf staand volk, maar een
confederatie die bestond uit een aantal kleinere
indianenvolken die samen een sterke unie vormden.
Ze maakten onderdeel uit van de Algonkin-taalfamilie.
Tot ongeveer 1400 hadden de volken in een los samenwerkingsverband geleefd, maar in de jaren
die volgden ijverden een aantal leiders voor een nauwere
vereniging tussen hun volkeren en vormden daarmee
een van de weinige Noord-Amerikaanse rijken die
wel wat weg hadden van de Mexicaanse beschavingen.
Geruime tijd bestond de federatie uit de Powhatans,
de Arrohatecks, de Appamattucks, de Pamunkeys,
de Mattaponis, en de Chiskiacks; in 1598 sloten
ook de Kecoughtans zich bij onder zware druk van
chief Powhatan bij de unie aan, die genoemd werd
naar de meeste dominante stam in het gebied.

PocahontasQ'Orianka Kilcher speelt Pocahontas in de film The New World!
Link.

Aanvankelijk toonden de indianen volop hun goede wil.
In 1608 bijvoorbeeld, bood Wahunsonacock, die aan
het hoofd stond van de Powhatan- indianen rond Jamestown (Virginia), John Smith zijn dochter Pocahontas ten
huwelijk aan. Het indiaanse opperhoofd gaf daarmee
te kennen dat hij een vreedzame relatie tussen de twee samenlevingen wenste. Wederzijds respect en
gelijkheid moesten daarin centraal staan.
Maar aan zijn boodschap werd amper gehoor gegeven.
De indianen voelden zich geen onderdanen van de Engelse
koning en weigerden de bevelen van gouverneur Smith
op te volgen. Voor zowel voedsel als maïs en wild waren
de kolonisten aangewezen op de indianen.
Om hun voedsel te bemachtigen aarzelden ze niet om
de dorpen van de indianen aan te vallen en te plunderen.

~ Lees hier meer over dit volk~

1 opmerking:

Cindy-Stitches-N-Stuff zei

Hi my sweet friend. How are you doing? I love the history of the indians. Sometimes I dislike the white people. I hope you have a very wonderful Thanksgiving.

cindy@stitches